Gurun Pasir di Cile Mirip Kondisi di Planet Mars

Tempo.Co 24-Feb-2017 02:58 Technology
Gurun Pasir di Cile Mirip Kondisi di Planet Mars

HayalBand, Santiago -Gurun pasir Atacama di Cile, yang tidak memperoleh curah hujan signifikan dari 1570 hingga 1971, adalah tempat di bumi yang paling mirip dengan Planet Mars. Penelitian yang dilakukan NASA telah menyimpulkan padang pasir yang berlokasi di sebelah utara Cile, adalah tempat terkering di bumi dengan rata-rata curah hujan tercatat sekitar 1 mm per tahun.

Dan suhu yang dekat tanah gersang dapat mencapai 40 derajat celsius – meski pun puncak pegunungan masih ditutupi salju. Sekarang ilmuwan mengklaim banyaknya persamaan gurun Atacama dengan Planet Mars telah membuktikan kemungkinan ada kehidupan di sana.

Sejak riset 2003 yang menjelaskan kehidupan mikroba di tanah mirip Mars di Atacama, riset astrobiologi (meneliti kehidupan di Bumi guna memahami bagaimana alam semesta terbentuk) di gurun itu meningkat drastis."Ini jauh lebih murah ketimbang pergi ke Mars," kata Armando Azua, ahli Astrobiologi Cile pada Blue Marble Space Institute di AS.

Gurun pasir Atacama adalah gurun paling kering dan tertua di dunia (berusia 150 juta tahun), sebuah tempat yang unik dimana kehidupan tidak memiliki pilihan selain beradaptasi dengan lingkungan yang minim air.

Bahkan, di tengah lingkungan yang sangat keras ini, para ilmuwan menemukan kehidupan tingkat mikrobiologis."Kami menganggap bahwa tempat-tempat di Mars yang sebelumnya diperkirakan tidak akan ditemukan kehidupan karena terlalu kering untuk segala sesuatu bertahan hidup. Namun kami telah menemukan tempat-tempat seperti itu di Bumi dan masih ada mikroorganisme yang berbeda," kata Azua.

Ilmuwan saat ini sedang meneliti apakah fungi atau organisma lain bisa beradaptasi dan memanen radiasi ultraviolet tingkat tinggi sebagai sumber energi. Sama halnya fungi yang ditemukan dekat situs ledakan nuklir Chernobyl 1986 yang tumbuh di wilayah dengan tingkat radiasi yang sangat tinggi.

Tim Azua telah mengidentifikasi sebuah bagian paling kering di gurun Atacama yang selama berabad-abad tak pernah dibasahi hujan. Setelah melakukan penggalian, mereka menemukan bakteri yang tumbuh subur ."Jika kita bisa menunjukkan bahwa di gurun Atacama, kehidupan mampu menoleransi kekeringan ekstrem. Maha hal itu akan membuka berbagai kemungkinan ditemukannya kehidupan tidak hanya di Mars namun juga tempat lain di alam semesta," kata Azua.

REUTERS | EXPRESS | HOTMA SIREGAR
 
Baca Juga:
Rencana Kapolri Era SBY Bicara, Pengacara Antasari Senang
Ahmad Dhani Unggah Foto-nya Dengan Maia. Netizen Heboh!

Related Post